La sonde à impact de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) américaine, lancée dans l’espace dans le cadre de la mission DART (Double Asteroid Redirection Test) en novembre dernier, continue d’avancer vers la cible. Dans un mois, il s’approchera du système de deux astéroïdes Didymus et Dimorph, et s’écrasera sur l’un d’eux, ce qui permettra aux scientifiques de vérifier la possibilité de modifier la trajectoire d’objets spatiaux potentiellement dangereux pour la Terre.

Source de l'image : NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

Source de l’image : NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben

Selon les données disponibles, une collision d’un appareil de 550 kilogrammes avec l’astéroïde Dimorph à une vitesse d’environ 24 000 km / h se produira le 27 septembre à 02h14, heure de Moscou. Bien que Dimorph ne représente pas un danger pour notre planète, les scientifiques veulent essayer de modifier la trajectoire de son vol afin d’utiliser une approche similaire au cas où un objet similaire serait jamais trouvé se déplaçant vers la Terre.

Dans un système de deux astéroïdes, Didymus est grand (780 mètres de diamètre), mais la sonde entrera en collision avec Dimorph (160 mètres de diamètre). A titre de comparaison, l’astéroïde qui a survolé Tcheliabinsk en 2013 avait un diamètre de 18 mètres. Le choix des scientifiques s’est porté sur un système de deux astéroïdes n’est pas fortuit. Le fait est qu’ils tournent les uns autour des autres et il est pratique de les observer à l’aide de télescopes au sol. Grâce à cela, les scientifiques pourront comprendre rapidement si la trajectoire de vol d’un objet spatial a changé après une collision avec une sonde.

Il est curieux que tout le monde puisse suivre la mise en œuvre de la mission DART en ligne sur le site Web et la chaîne de télévision de la NASA, ainsi que sur les pages du département dans les réseaux sociaux. La diffusion débutera le 27 septembre à 01h00 heure de Moscou. Les téléspectateurs ne doivent pas s’attendre à une diffusion de la sonde, bien que sa conception comprenne une caméra et un système de navigation optique. L’appareil transporte également un satellite italien CubeSat miniature de l’Agence spatiale italienne, qui se séparera de la sonde peu avant la collision et sera utilisé pour enregistrer les conséquences de la collision.

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