Pour la première fois dans l’histoire des observations d’exoplanètes, un spectrographe monté sur le télescope James Webb a permis d’identifier des traces distinctes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère d’une planète située en dehors du système solaire. Nous parlons de WASP-39b, situé à 700 années-lumière de la Terre.

Source de l'image : NASA

Source de l’image : NASA

Selon la NASA, la détermination de la composition chimique des atmosphères des planètes est d’une grande importance, car elle nous permet d’obtenir des données sur leur origine et leur évolution – les molécules de dioxyde de carbone (dioxyde de carbone) jouent un rôle important dans l’étude de la histoire de la planète. Selon les scientifiques, en mesurant son contenu, il est possible d’établir dans quelles proportions les matériaux ont été utilisés pour « construire » les géantes gazeuses.

Selon TASS en référence à l’Université de Genève, WASP-39b est une géante à gaz chaud située dans un système stellaire à 700 années-lumière de la Terre. Contrairement aux géantes gazeuses du système solaire, la planète est très proche de son étoile, huit fois plus proche que Mercure ne l’est du Soleil, ce qui fait chauffer son atmosphère jusqu’à 900 degrés Celsius.

La présence de dioxyde de carbone a été déterminée par la lumière d’une étoile traversant son atmosphère. Selon les scientifiques, « c’est la première fois que du dioxyde de carbone est clairement détecté sur une planète en dehors du système solaire ».

La NASA rapporte que WASP-39b sera l’une des nombreuses planètes que James Webb étudiera en détail. Le télescope a été mis en orbite à la fin de l’année dernière. Auparavant, sa mise en service était prévue en 2014, mais un certain nombre d’obstacles ont empêché sa sortie dans l’espace en temps voulu.

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