Le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA a transmis la première photo de sa cible, l’astéroïde Dimorphos, qui est adjacent à Didymos. DART est un vaisseau spatial expérimental de défense planétaire qui s’écrasera sur un astéroïde pour modifier sa trajectoire. Ainsi, les scientifiques comprendront s’il est possible de frapper des astéroïdes potentiellement dangereux pour la Terre à l’aide d’un vaisseau spatial. Soit dit en passant, Didymos et Dimorphos ne constituent pas une menace pour notre planète.

Source de l'image : space.com

Source de l’image : space.com

L’image, qui est une fusion de 243 images individuelles, a été prise par la caméra de navigation optique (DRACO) le 27 juillet de cette année. Sur celui-ci, Dimorphos et Didymos ressemblent à un point – le vaisseau spatial à ce moment-là était à une distance de 20 millions de miles (32 millions de kilomètres) d’une paire d’astéroïdes, ils semblent donc impossibles à distinguer.

Source de l'image : Équipe de navigation JPL DART de la NASA

Source de l’image : Équipe de navigation JPL DART de la NASA

 » Cette série d’images est utilisée comme test pour valider nos méthodes d’enquête « , a déclaré dans un communiqué Elena Adams, ingénieure en systèmes de mission DART du Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland, qui gère la mission.  » La qualité d’image est similaire à ce que nous pourrions obtenir avec des télescopes au sol, mais il est important pour nous de nous assurer que DRACO fonctionne correctement et peut voir sa cible avant de commencer à utiliser les images de la caméra pour diriger de manière autonome le vaisseau spatial vers l’astéroïde . » .

DART utilisera la caméra optique de DRACO en mode automatique pour naviguer vers le site de collision avec le plus petit de la paire d’astéroïdes. Mais pour l’instant, les gens sont aux commandes. Au cours des trois prochaines semaines, l’équipe du projet utilisera des images prises toutes les cinq heures pour effectuer une série de trois manœuvres de correction de trajectoire qui devraient amener DART exactement à Didymos. DART prendra ensuite le contrôle pour déterminer un parcours de rendez-vous final.

« À partir des images DRACO de Didymos, nous serons en mesure de déterminer les meilleurs réglages pour le logiciel », a déclaré Julie Bellerose, responsable de la navigation DART au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie.  » En septembre, nous affinerons les objectifs de DART et obtiendrons des données de position plus précises pour Didymos . »

L’appareil DART est censé entrer en collision avec Dimorphos le 27 septembre à 02h14, heure de Moscou – un reportage sur cet événement peut être vu sur NASA TV, y compris sur YouTube.

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