Selon les scientifiques, dans les temps anciens, il y a eu au moins une collision d’un objet d’origine interstellaire avec la Lune. Selon les statistiques et les simulations informatiques, le satellite de la Terre, criblé de cratères, devrait être un bon piège pour de tels corps – il est possible que certains des cratères aient été formés par des objets volant à grande vitesse à travers le système solaire.

Source de l'image : NASA

Source de l’image : NASA

Pour le moment, les scientifiques n’ont découvert que deux corps célestes interstellaires potentiels – Oumuamua et Borisov. Dans tout le système solaire, seuls quelques cratères ont été trouvés, indiquant une collision avec des objets similaires, dont un ou deux pourraient être situés sur la lune. Les scientifiques pensent qu’en trouvant des cratères d’origine correspondante sur la Lune, on peut en apprendre davantage sur la composition de ces corps célestes.

Des décennies d’observations lunaires ont produit des cartes assez détaillées du satellite de la Terre, qui seront très utiles pour les futures missions lunaires qui auront lieu dans un avenir proche. Cependant, il n’y a presque aucune information spectroscopique sur la composition des cratères – certaines données peuvent être obtenues à partir de l’orbite, mais un atterrissage sera probablement nécessaire pour obtenir des données plus précises.

Ce que les astronautes découvriront exactement n’est toujours pas connu avec certitude, car les deux objets interstellaires connus diffèrent considérablement l’un de l’autre par leur structure et leur composition. Néanmoins, tous les objets de ce type se déplacent à des vitesses qui ne sont pas caractéristiques des autres corps célestes du système solaire – on pense que leur vitesse n’est pas affectée par l’influence gravitationnelle du Soleil. Les astronomes pensent que la vitesse des objets interstellaires devrait être d’au moins 260 000 km / h et que les caractéristiques des cratères peuvent être déterminées en fonction de ces vitesses.

Source de l'image : NASA

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Bien que la présence humaine sur la Lune sera limitée dans les années à venir, des vols vers la Lune par des navires autonomes en soutien à la mission Artemis sont très probables. À l’avenir, une classification détaillée du régolithe lunaire sera nécessaire, et les matières premières pour celui-ci seront livrées sur Terre grâce au programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS).

Les auteurs de l’étude, ainsi que d’autres membres de la communauté astronomique, sont toujours à la recherche d’objets interstellaires dans le système solaire à l’aide de télescopes à large champ de vision. De plus, les recherches pourraient bientôt être accélérées par la mise en service d’installations telles que l’observatoire Vera C. Rubin en construction au Chili.

Article publié par des membres de l’American Astronomical Society dansThe Planetary Science Journal .

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