L’hiver martien, durant lequel il y a beaucoup de poussière et peu de soleil sur le site d’atterrissage du rover Persévérance avec l’hélicoptère Ingenuity, a contraint les vols de « l’oiseau » de 1,8 kg à être suspendus. Après presque deux mois d’inactivité, l’hélicoptère a fait un petit saut le 20 août et a balayé la poussière martienne des panneaux solaires, et l’autre jour, l’appareil est revenu à plein fonctionnement et a effectué son 31e vol dans l’atmosphère de Mars, au cours duquel il volé 97 m.

Source de l'image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Source de l’image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Chaque nouveau vol Ingenuity est une petite prouesse technique et scientifique. L’appareil a été créé pour démontrer les possibilités de vols dans l’atmosphère extrêmement raréfiée de Mars (la densité de l’air au niveau de la surface n’est que de 1% de celle de la terre au niveau de la mer). Pas plus de cinq vols n’étaient attendus d’un hélicoptère, mais il continue de voler et de voler. Même la panne de l’un des capteurs n’est pas devenue un obstacle.

L’hélicoptère franchit un nouveau segment de trajectoire en 56 s. Le vol a eu lieu vers le delta du fleuve préhistorique à l’endroit où il se jette dans l’ancien lac, qui a formé la dépression de Jezero. Le rover Persévérance y travaille actuellement, qui prélève des échantillons de sol pour les envoyer sur Terre dans environ 10 ans. La fiabilité de la plate-forme d’hélicoptères Ingenuity s’est avérée si élevée que la NASA a modifié ses plans pour une mission visant à renvoyer des échantillons de Mars sur Terre. Désormais, au lieu d’un rover spécial, des hélicoptères collecteront et livreront des échantillons à la plate-forme de retour.

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