La Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis a proposé un plan pour minimiser les effets négatifs des débris spatiaux – les satellites en orbite terrestre basse devront être éliminés au plus tard 5 ans après la fin de leur cycle de vie.

Source de l'image : NASA

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Un vote sur une proposition exigeant que les satellites non géostationnaires soient mis au rebut après la fin de leur service est prévu par la FCC le 29 septembre. On suppose que ces mesures réduiront au minimum le risque de collisions et la formation de débris spatiaux. Contrairement aux recommandations actuelles de la NASA proposées dans les années 90 du siècle dernier et prévoyant l’élimination des satellites dans les 25 ans, la nouvelle règle, si elle est approuvée, sera obligatoire. La proposition de la FCC souligne qu’il n’est plus acceptable aujourd’hui de laisser des satellites non fonctionnels dans l’espace pendant des décennies.

L’élimination fait référence à la planification d’une chute sur Terre avec destruction dans l’atmosphère « le plus rapidement possible », mais au plus tard 5 ans après la fin de la mission. Pour s’adapter aux nouvelles règles, une période transitoire de deux ans est prévue – elles ne s’appliqueront temporairement pas aux satellites déjà mis en orbite, ainsi qu’à ceux qui ont déjà été approuvés par la commission, mais qui n’ont pas encore été lancés.

La règle ne s’appliquera pas seulement aux satellites sous licence des États-Unis. Elle devra être suivie par les opérateurs qui entendent accéder au marché américain, par exemple pour fournir un accès haut débit aux clients américains. Dans des cas particuliers, considérés individuellement, le délai de cinq ans peut être révisé. On parle notamment de certaines missions scientifiques.

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Bien que la constellation Starlink soit la plus grande au monde, aucun problème n’est attendu avec les satellites SpaceX – lorsque la société a demandé des permis d’exploitation à des altitudes de 540 à 570 km pour ses installations, elle a promis à la FCC que les satellites pourraient être désorbités dans un délai d’un an. quelques mois, et même dans le pire des cas, cela prendra clairement moins de cinq ans, car à une telle altitude cela sera facilité par l’atmosphère existante, bien qu’extrêmement raréfiée. Dans le même temps, des centaines d’années seront nécessaires pour un départ spontané de l’orbite d’un satellite situé à une altitude de 1110-1325 km.

Les satellites morts, les étages de fusées épuisés et d’autres débris constituent déjà une menace pour les futures missions. Par ailleurs, plus de 4 800 satellites opérationnels étaient en orbite à la fin de l’année, dont la plupart sont des installations commerciales opérant jusqu’à 2 000 km (la limite supérieure de l’orbite terrestre basse). On s’attend à ce que dans un avenir proche, il y ait beaucoup plus de satellites.

Seul Starlink a reçu l’autorisation du régulateur américain pour un lancement supplémentaire d’environ 12 000 satellites. De plus, à l’avenir, Starlink prévoit de lancer 30 000 autres appareils à différentes altitudes. OneWeb utilise également beaucoup de satellites, et Amazon a l’intention d’en mettre plusieurs milliers dans l’espace.

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