La société suédoise SeaTwirl a signé un contrat avec l’opérateur mondial Westcon pour construire et déployer sa première éolienne à axe vertical flottant de 1 MW au large des côtes de la Norvège. L’orientation verticale de la turbine promet de nombreux avantages, dont le principal sera la possibilité de s’installer loin en mer, là où il y a toujours des vents forts. Le projet pilote prouvera l’efficacité de cette approche dans la pratique.

Source de l'image : SeaTwirl

Source de l’image : SeaTwirl

Un nouveau projet SeaTwirl n’est pas créé de toutes pièces. La société a été officiellement fondée en 2012 pour mettre en œuvre une idée présentée pour la première fois sous la forme d’un prototype d’éolienne flottante orientée verticalement en 2007. En 2015, au large de la ville suédoise de Lusekil, la société a installé un nouveau prototype de turbine plus puissant – une unité S1 de 30 kW. La partie de surface de la turbine avait une hauteur de 13 m et la partie sous-marine (contrepoids) – 18 m.Cette installation génère de l’énergie pour la ville depuis sept ans et a prouvé sa capacité à résister aux vents d’ouragan et aux vagues de tempête (photo dessous).

La nouvelle turbine de 1 MW sera le premier produit commercial de SeaTwirl. La turbine S2x sera mise en mer près de Bokna en Norvège. La hauteur de la partie de surface atteindra 55 m et la partie sous-marine descendra à 80 m sous le niveau de la mer. La turbine sera remorquée en mer jusqu’à un site d’une profondeur d’au moins 100 m. La mise en service de l’installation est prévue en 2023 avec une période d’essai d’environ cinq ans. Le succès permettra à SeaTwirl de se lancer dans le développement d’éoliennes flottantes orientées verticalement allant de 6 à 10 MW, et éventuellement jusqu’à 30 MW ou plus, deux fois plus puissantes que les éoliennes terrestres les plus productives.

L’orientation verticale de la turbine et des pales réduit la charge sur les paliers de l’arbre, ce qui rend cet ensemble moins cher et plus durable, tandis que l’emplacement plus bas du générateur (au niveau de la mer) facilite la maintenance et évite les travaux d’installation coûteux à haute altitude, ainsi car élimine les structures de tour auxiliaires à haute résistance et coûteuses de la conception. Les pales orientées verticalement doivent résister à des vents allant jusqu’à 50 m/s et fonctionner jusqu’à des vitesses de vent de 25 m/s, ce qui est des conditions de fonctionnement critiques pour la plupart des éoliennes à turbine et pales orientées horizontalement.

Le coût actualisé de l’énergie ( LCOE ) promis par SeaTwirl pour une turbine flottante de 1 MW sera inférieur à 50 $ par MWh, ce qui correspond à peu près à la situation actuelle de la production éolienne terrestre. Dans le même temps, les turbines étendues loin dans la mer pourront occuper les champs les plus favorables en termes de vents et n’occuperont pas de terres précieuses. De plus, ils peuvent être disposés beaucoup plus densément, car avec l’orientation verticale des pales, leur effet sur les turbines adjacentes est négligeable.

Mais malgré tous les nombreux avantages, les problèmes d’efficacité de la construction de telles installations ne sont pas entièrement clarifiés. L’étape de création et de mise en mer de parcs éoliens flottants géants peut s’avérer une entreprise très coûteuse, dont le retour sur investissement est toujours en question. Une centrale pilote d’une capacité de 1 MW devrait y apporter une partie des réponses. Mais les avantages évidents sont également indéniables, et les Suédois ne sont pas seuls dans ce cas. Les Japonais sont également occupés à développer des installations similaires, bien qu’ils soient plus intéressés à travailler dans des conditions de typhons réguliers avec une force de vent de 25 à 50 m/s. Mais c’est une autre histoire .

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