Mardi, les premiers complexes de gyrotron ont été envoyés de l’entreprise GICOM de Nizhny Novgorod vers le site du réacteur de fusion ITER (ITER) en construction en France. Une autre voiture sera envoyée jeudi. La livraison comprend quatre gyrotrons avec l’équipement connexe. Au total, la Russie fabriquera 8 gyrotrons sur les 24 nécessaires au fonctionnement du réacteur. Les gyrotrons restants seront fournis par l’Europe, le Japon et l’Inde.

Source de l'image : Centre de projet ITER

Source de l’image : Centre de projet ITER

Des gyrotrons sont nécessaires pour le chauffage auxiliaire du plasma dans le réacteur. De plus, les gyrotrons sont capables de chauffer localement le plasma, ce qui permet de supprimer son instabilité et même d’en fixer la configuration. Ainsi, le rôle initialement auxiliaire des gyrotrons est devenu l’un des principaux pour résoudre le problème de contrôlabilité des réacteurs thermonucléaires. Le gyrotron lui-même est classiquement un croisement entre une micro-onde et un laser optique. L’appareil émet des ondes micro-ondes de 1 à 2 mm de longueur dans un faisceau qui se comporte comme un faisceau optique.

La Russie a pu obtenir une commande pour un tiers des gyrotrons d’ITER grâce à la meilleure offre au monde. L’efficacité des gyrotrons russes atteint 55%, tandis que les analogues étrangers n’atteignent pas 50% dans ce paramètre. En cela, les constructeurs russes concurrencent le japonais Toshiba et l’européen Thales. Outre les gyrotrons eux-mêmes, son fonctionnement nécessite les équipements les plus sophistiqués, notamment des équipements de refroidissement par eau, des cryoréfrigérateurs, des systèmes de formation de faisceaux micro-ondes et d’autres solutions de haute technologie.

En général, en août de cette année, la Russie a effectué la 25e livraison d’équipements sur le site ITER. Des entreprises russes fabriquent des équipements électriques, des aimants supraconducteurs et des éléments de la zone du réacteur pour ITER.

Le réacteur expérimental ITER sera un démonstrateur de la capacité à produire de l’électricité dans un rapport de 1:10. Avec l’aide d’une combustion plasma d’une énergie de 50 MW, l’énergie dégagée par une réaction thermonucléaire devrait être de 500 MW. La durée de la réaction doit être d’au moins 400 s. Il n’y aura pas de conversion d’énergie thermique en énergie électrique au niveau du réacteur. Pour cela, un projet de centrale électrique DEMO séparé sera proposé. Diverses difficultés dans la mise en œuvre du projet ont déplacé la date de lancement d’ITER de 2018 à 2025, et la pandémie de COVID-19 a reporté le lancement d’un certain temps, dont nous serons certainement informés au printemps de l’année prochaine.

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