L’Institut de propulsion aérospatiale de Xi’an a publié mardi sur WeChat que pour la première fois en Chine, une fusée avec un moteur volant a été lancée dans l’espace. Ainsi, la technologie des moteurs de fusée réutilisables en Chine « a atteint un stade pratique » , après quoi on peut s’attendre à une application progressive et massive à l’avenir de la technologie de lancement de fusées réutilisables en Chine.

Source de l'image : SCMP

Source de l’image : SCMP

Les sources ne révèlent pas les détails des deux vols de moteur. Il s’agirait d’un moteur-fusée à propergol liquide kérosène et oxygène, ce qui le rend adapté au vol atmosphérique et sous vide. La technologie de décollage et d’atterrissage est similaire à la technologie Merlin-1D de SpaceX, qui est mise en œuvre sur les étages de retour des fusées Falcon 9. L’unité de moteur réutilisable se lance et atterrit verticalement, ajustant la poussée à mesure qu’elle atterrit.

Les développeurs chinois notent que toutes les technologies ont été testées lors de missions passées. De nombreuses nuances de fonctionnement du moteur ont été étudiées, ce qui a nécessité la possibilité de nettoyer les chambres du moteur des produits de combustion avant l’atterrissage, en tenant compte de la perte de charge dans les réservoirs et donc en accordant une attention particulière à toutes sortes de joints, ainsi que le développement d’un système simple et procédure compréhensible pour évaluer le moteur et ses composants en vue de leur réutilisation.

« Ce test [de redémarrage] réussi signifie que notre technologie de réutilisation des moteurs est entrée dans la phase pratique. Cela nous permet d’accorder plus d’attention à la haute fiabilité, au faible coût et aux hautes performances du moteur », a déclaré Zhang Xiaojun, directeur de l’institut. « Ce sera un grand pas en avant », a-t-il ajouté, expliquant que l’expérience a ouvert la voie au développement ultérieur par la Chine d’un moteur réutilisable à oxygène liquide et kérosène avec une plus grande poussée.

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