Cette semaine, l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) a approuvé Honda Motor Company pour concevoir et construire un rover lunaire qui devrait être construit d’ici 2029 pour être envoyé sur la lune dans le cadre de la mission Artemis dirigée par les États-Unis. Le véhicule devra s’appuyer sur des piles à combustible à hydrogène comme source d’énergie, et l’autonomie atteindra 1 000 km. L’entrepreneur principal pour la création du véhicule sera Toyota Motor.

Source de l'image : Nikkei Asian Review, JAXA

Source de l’image : Nikkei Asian Review, JAXA

Si le géant automobile japonais est responsable du développement de la conception globale du rover lunaire, alors Honda Motor est chargé de partager les technologies de propulsion à pile à combustible à hydrogène avec un concurrent terrestre. Étant donné que dans les conditions de mouvement à la surface de la Lune, le fonctionnement de la centrale nécessitera non seulement de l’hydrogène, mais également de l’oxygène, une quantité importante d’espace à bord du futur rover sera occupée par des réservoirs à deux gaz. Parallèlement, le cahier des charges prévoit une autonomie de 1000 km avec deux passagers à bord et des dimensions modérées, permettant d’envoyer la voiture sur la Lune sur une fusée. La longueur du rover ne dépassera pas 6 mètres, et en termes de volume il sera comparable à deux minibus. Il est précisé que non seulement le Japon et les États-Unis pourront utiliser la machine, mais aussi le Canada et d’autres pays prêts à se joindre à la mission lunaire.

La création d’un tel véhicule n’est pas une tâche anodine. Il devrait être conçu pour fonctionner dans une plage de températures allant de moins 170 à plus 120 degrés Celsius, ainsi que sous l’influence du rayonnement de fond de la lune. Les pneus du rover doivent être parfaitement adaptés au déplacement sur un sol lunaire poussiéreux. Honda Motor expérimente la propulsion par pile à combustible à hydrogène depuis la fin des années 1980, mais dans des conditions terrestres, il a récemment eu tendance à croire que leur avenir se situait principalement dans le segment des camions et du rail. D’ici la fin de la décennie, selon le Nikkei Asian Review, le constructeur automobile japonais pourrait lancer une petite fusée de sa propre conception pour acquérir une expérience supplémentaire dans les projets aérospatiaux.

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