Outre SpaceX, qui se transforme progressivement en supercorporation, un certain nombre d’autres entreprises aérospatiales fonctionnent également avec succès, notamment Rocket Lab, qui a récemment célébré un anniversaire important. Jeudi à 16h38 HAE (23h38 GMT), le lanceur Electron a envoyé une charge utile en orbite depuis le port spatial néo-zélandais pour la trentième fois de l’histoire de l’entreprise. Cette fois, nous parlons d’un satellite radar commercial.

Source de l'image : Laboratoire de fusée

Source de l’image : Laboratoire de fusée

Le satellite Strix-1 a été lancé sur ordre de la société japonaise Synspective et mis en orbite à 563 km au-dessus de la Terre, comme prévu, 53 minutes après le lancement. La mission est plutôt prétentieusement nommée The Owl Spreads Its Wings, une référence au nom de la cargaison.

Strix-1 est le premier satellite Synspective de Synspective pour une constellation de radar à synthèse d’ouverture (SAR) capable de capturer des changements littéralement millimétriques de la surface de la Terre, quelles que soient les conditions météorologiques de la planète, à toute heure du jour ou de la nuit. On sait que Rocket Lab a déjà livré des satellites de la famille Strix en orbite en décembre 2020 et février 2022.

Source de l'image : Laboratoire de fusée

Source de l’image : Laboratoire de fusée

La direction de Rocket Lab a qualifié ce lancement de mission historique. Il s’agit du 30e vol de la fusée Electron, transportant 150 satellites dans l’espace et utilisant un total de 300 moteurs Rutherford. Le lancement fait suite au lancement réussi (avec réserves ) de la sonde CAPSTONE de la NASA sur la Lune. De plus, la société a l’intention d’envoyer une ou plusieurs expéditions à la recherche de vie sur Vénus dans les années à venir.

À l’avenir, Rocket Lab prévoit de rendre réutilisable le premier étage de l’accélérateur Electron. En fait, elle a déjà testé avec succès une version exploitable de son retour lors de la mission de mai There and Back Again (There and Back Again).

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