L’administration Biden a lancé des plans grandioses pour exploiter les vents offshore. L’initiative a commencé avec une allocation de 50 millions de dollars du Département américain de l’énergie pour développer des parcs éoliens flottants. Les plans prévoient l’installation de 15 GW d’électricité d’ici 2035 à des profondeurs supérieures à 60 m, là où les éoliennes offshore traditionnelles (côtières) ne peuvent pas être localisées.

Un exemple de parcs éoliens offshore flottants. Source de l'image : SeaTwir

Un exemple de parcs éoliens offshore flottants. Source de l’image : SeaTwir

Les experts du National Renewable Energy Laboratory (NREL) sont convaincus qu’un jour la capacité combinée des parcs éoliens conventionnels et des éoliennes offshore flottantes couvrira trois fois les besoins en électricité des États-Unis. Une avancée décisive vers ces objectifs sera le développement des étendues océaniques, ce qui est impossible sans la création d’éoliennes flottantes fiables et performantes. Les chercheurs estiment que près de 60 % des ressources éoliennes offshore des États-Unis sont situées à des profondeurs supérieures à 60 m. En particulier, nous parlons de la quasi-totalité de la côte ouest, et en particulier de la Californie et de l’Oregon, où le fond de l’océan Pacifique descend fortement près du littoral.

« L’éolien offshore est un élément important de notre planification pour l’avenir. L’une des meilleures régions du pays pour le développement de l’énergie éolienne se trouve le long de la côte sud de l’Oregon et de la côte nord de la Californie, a déclaré la gouverneure de l’Oregon, Kate Brown, lors d’une conférence de presse. « Dans le même temps, la profondeur des océans au large de la côte ouest et d’autres problèmes techniques nécessitent le développement d’une technologie de production éolienne offshore flottante. »

Parallèlement à la recherche, le département américain de l’Énergie, de l’Intérieur, du Commerce et des Transports a lancé conjointement un projet appelé Floating Offshore Wind Shot. L’objectif du projet est de réduire de 70 % le coût de l’éolien offshore flottant. L’objectif est de réduire le coût de la technologie à 45 $ par MWh d’ici 2035. Le chiffre est bien réel, ce qui, par exemple, devrait être atteint d’ici la fin de la décennie par un développement européen similaire – une éolienne offshore flottante à pales verticales . En 2021, à titre de comparaison, le coût par MWh aux États-Unis pour les parcs éoliens offshore était en moyenne de 84 $.

Les autorités américaines sont tellement confiantes dans les excellentes perspectives de la production éolienne offshore qu’avant la fin de l’année, le Bureau of Ocean Energy Management du Département américain de l’énergie prévoit d’organiser la première vente aux enchères pour la location de parcs éoliens offshore flottants. Plus de 1 300 km 2 seront ouverts pour accueillir des éoliennes flottantes et offshore. Nous soulignons que le projet de déploiement de parcs éoliens flottants viendra compléter les projets d’installation d’éoliennes sur le plateau, et ne les remplacera pas. La même Californie a l’intention de déployer 25 GW d’éoliennes offshore d’ici 2045, ce qui permettra à l’État de passer à 100 % d’énergie propre à cette date.

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