Les agents des douanes et de la protection des frontières américaines « effectuent régulièrement des recherches non autorisées sur les gadgets américains » , téléchargeant dans certains cas des messages texte, des photos, des journaux d’appels et d’autres informations à partir d’appareils et les téléchargeant dans la base de données centrale de l’agence, où ils sont stockés pendant 15 ans et à la disposition de 2700 représentants autorisés des autorités américaines. Ce fait a été découvert par le sénateur américain Ron Wyden, qui a envoyé une lettre (PDF) au ministère appelant à la fin de telles activités, la qualifiant de « violation flagrante des droits des Américains » .

Source image : Niek Verlaan / pixabay.com

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Les États-Unis ont le quatrième amendement à la constitution, qui interdit les fouilles et les détentions abusives dans le pays, et exige également que les mandats pour de telles actions ne soient délivrés que par un tribunal et uniquement s’il existe des motifs suffisants. Or, selon M. Wyden, les gardes-frontières abusent de l’exception à cette règle, procédant à des fouilles du contenu des téléphones et des ordinateurs portables entrant dans le pays sans aucun soupçon d’avoir commis un crime. Dans le même temps, a-t-il ajouté, l’exception a été introduite uniquement pour mettre fin à la contrebande et non pour permettre aux départements de collecter des données personnelles sur des citoyens des États-Unis et d’autres pays.

La procédure pratiquée de «filtrage de base» consiste simplement à familiariser un employé du département avec des messages texte et des images sur les appareils des personnes entrant dans le pays. Mais s’il existe des « soupçons raisonnables » que la personne a violé la loi ou constitue une « menace pour la sécurité nationale » des États-Unis, alors avec l’approbation du chef, l’employé du Service peut procéder à une recherche détaillée, si possible, télécharger des informations de l’appareil dans une base de données départementale, dont la recherche est disponible pour les employés du département américain de la sécurité intérieure. Dans le même temps, les procédures d’inspection de base et détaillées ne sont pas conservées, tout comme il n’y a pas de journal des requêtes de recherche des employés du ministère sur la base.

Source de l'image : Hilary Clark / pixabay.com

Source de l’image : Hilary Clark / pixabay.com

La lettre de Wyden fait également référence à un briefing des douanes et de la protection des frontières en juin qui a noté que la base de données est mise à jour avec des photos, du contenu des messages texte, des journaux d’appels, des listes de contacts et d’autres informations sensibles avec « moins de 10 000 » appareils par an. Les gardes-frontières, a-t-il dit, ont également déclaré qu’il n’est pas recommandé aux responsables gouvernementaux qui demandent des informations de la base de données de divulguer l’objet de leurs demandes, bien que cette pratique soit destinée à être une garantie contre d’éventuels abus.

Le sénateur affirme que les gardes-frontières obligent les gens à déverrouiller leurs appareils pour vérification, menaçant d’amendes pouvant aller jusqu’à 1 000 dollars, de poursuites et d’une interdiction d’entrer dans le pays – même les citoyens américains s’ils refusent de fournir des mots de passe. Dans le même temps, comme l’ont dit des représentants du Service lui-même à M. Wyden, l’agence n’a jamais tenté d’imposer une amende à un voyageur pour avoir refusé de coopérer, et elle n’a pas le droit de refuser à un citoyen américain l’entrée dans le pays sur cette base. .

Les militants américains des droits de l’homme sont également conscients du problème : en 2020, l’Electronic Personal Data Protection Center (EPIC) a soutenu une action en justice visant à faire cesser la pratique des fouilles déraisonnables du contenu des appareils électroniques à la frontière. Et l’année dernière, l’American Civil Liberties Union (ACLU) et l’Electronic Frontier Foundation (EFF) ont déposé une requête auprès de la Cour suprême des États-Unis pour ouvrir des audiences sur la question du filtrage non autorisé du contenu des gadgets en soi. Les militants des droits de l’homme doutent que la situation puisse changer pour le mieux sans l’intervention de la plus haute juridiction.

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