Le rover Persévérance continue de se déplacer à la surface de Mars, collectant des échantillons de roche dans la région de l’ancien delta du fleuve dans le cratère du lac Jezero. Selon la NASA, les échantillons de sol collectés contiennent une foule de molécules organiques contenant du carbone, ce qui pourrait indiquer que le site aurait pu être habitable il y a 3,5 milliards d’années.

Source de l'image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Source de l’image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

« Les roches que nous avons étudiées dans le delta ont la plus forte concentration de matière organique que nous ayons jamais trouvée au cours de la mission », a déclaré Ken Farley (Ken Farley), chercheur pour le projet Perseverance au California Institute of Technology de Pasadena.

La mission du rover, qui a atterri sur la planète rouge il y a 18 mois, est de rechercher des signes de vie microbienne ancienne. Pour ce faire, Persévérance collecte des échantillons de roche pouvant potentiellement contenir des composés organiques. Depuis le 7 juillet, le rover a extrait 4 échantillons de sol dans le cratère Lake Lake, et au total 12 échantillons de roches martiennes ont déjà été prélevés.

Les roches sédimentaires d’un ancien delta fluvial contiennent des molécules organiques complexes appelées composés aromatiques, ainsi que des argiles et des minéraux sulfatés qui peuvent se former lorsque l’eau interagit avec les roches.

« C’est vraiment important qu’elle (la roche sédimentaire) ait du sulfate ainsi que de l’argile, car cela signifie que cette roche a un fort potentiel de préservation des biosignatures (signes de vie) », a déclaré le chercheur de l’université de Californie David Shuster à Berkeley lors d’une conférence de presse. conférence de l’agence spatiale américaine.

Cependant, il est trop tôt pour tirer des conclusions, car seule l’étude d’échantillons dans des conditions de laboratoire sur Terre permettra de parler de quelque chose de définitif. Le lancement de la mission de livraison des échantillons prélevés sur Terre est prévu pour 2027.

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