Le site de SpaceX à Boca Chica, au Texas, est la première fois que 7 moteurs Raptor sont allumés simultanément. Les moteurs ont été testés dans le cadre du prototype B7 du booster Starship Super Heavy. La pression dans toutes les chambres de travail des moteurs « avait l’air bien », comme l’a noté le chef de l’entreprise, Elon Musk. Le prochain test alimentera une fusée d’appoint entièrement assemblée.

Source de l'image : Elon Musk/SpaceX

Source de l’image : Elon Musk/SpaceX

Auparavant, le prototype du booster Super Heavy B7 avait été testé en août lors du lancement d’un moteur. C’est alors qu’un éclair anormal se produisit lors d’essais au feu statique, ce qui obligea la réparation du prototype. Apparemment, rien de grave ne s’est produit , ce qui a prouvé la réussite des tests de tir statiques d’hier simultanément avec sept moteurs du Super Heavy B7. Et au total, 33 moteurs fonctionneront simultanément dans le booster Super Heavy de 70 mètres, ce qui sera un spectacle grandiose.

Le moment du démarrage des moteurs à partir de 03:01:47

La fusée Starship de 50m sera propulsée simultanément par six moteurs Raptor (apparemment, dans tous les cas on parle de moteurs de seconde génération). Les essais du prototype Starship 24 avec le lancement simultané des six moteurs ont eu lieu le 8 septembre . À l’étape suivante, la fusée Starship sera installée sur le booster et testée par l’ensemble de ravitaillement pour la première fois. Il s’agira d’un essai humide du plus grand lanceur de 120 m au monde. Cet événement devrait avoir lieu dans environ deux semaines.

En attendant, le prototype du booster Super Heavy B7 est envoyé au hangar d’assemblage pour les réparations/mises à niveau en cours. À sa place, un prototype de l’accélérateur Super Heavy B8 sera déplacé sur le site pour être testé. Elon Musk espère que le premier vol orbital du prototype de fusée Starship aura lieu avant la fin de cette année, bien que la Federal Aviation Administration (FAA) américaine n’ait pas encore délivré d’autorisation pour cela.

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