La société australienne Wagner, en collaboration avec Virgin Orbit, a signé un accord pour évaluer la possibilité de lancements aériens d’engins spatiaux depuis l’aéroport de Toowoomba Wellcamp. Le premier lancement peut être effectué au plus tard en 2024, à la suite de quoi l’aéroport de Toowoomba dans le Queensland (nord-est de l’Australie) promet de devenir le centre de la vie spatiale dans ce pays.

Source de l'image : Orbite vierge

Source de l’image : Orbite vierge

« L’espace australien est ouvert aux affaires », a déclaré James Brown, PDG de la Space Industry Association of Australia (SIAA). « Nous sommes ravis que la première société de lancement au monde travaille avec l’industrie australienne pour créer une solution flexible et réactive pour les clients spatiaux. »

À ce jour, Virgin Orbit a réalisé quatre lancements aériens réussis de satellites en orbite. Un avion porteur Cosmic Girl (Boeing 747) modifié soulève une fusée LauncherOne avec une charge utile allant jusqu’à 500 kg à une altitude de plus de 10 km, où la fusée porteuse se sépare et lance des satellites en orbite terrestre. Jusqu’à présent, Virgin Orbit a été lancé exclusivement depuis les États-Unis, mais il a l’intention de lancer depuis le Royaume-Uni (le premier lancement est prévu cet automne ), le Japon et d’autres pays.

En collaboration avec Wagner, Virgin Orbit créera un plan de modernisation de l’aéroport de Toowoomba Wellcamp pour accueillir des installations au sol mobiles afin de créer une infrastructure de soutien au sol pour les lancements, ainsi que de travailler sur d’autres questions liées à l’organisation de lancements réguliers de lanceurs et de satellites en Australie. dans 16-18 mois. En cas de succès, les partenaires promettent d’ouvrir un espace non seulement aux structures étatiques et militaires de ce pays, mais aussi aux entreprises.

Rappelons que le centre spatial d’Arnhem est également situé en Australie, d’où la NASA a effectué et prévoit de continuer à effectuer des lancements spatiaux. Il est situé dans le nord de l’Australie et bénéficie de son emplacement à seulement 12° au sud de l’équateur.

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