La société aérospatiale française ArianeGroup, joint-venture entre Airbus et Safran, a annoncé le développement d’un système spatial réutilisable destiné à effectuer des missions habitées et autonomes sur les fusées Arianespace en orbite terrestre basse et sur la Lune. Le projet a été présenté au Congrès international d’astronautique qui se tient cette semaine à Paris.

Source de l'image : ArianeGroup

Source de l’image : ArianeGroup

Le concept comprend l’engin réutilisable SUSIE (Smart Upper Stage for Innovative Exploration) conçu pour être utilisé avec le lanceur Ariane 6, qui devrait également devenir réutilisable dans les années à venir.

« SUSIE est un projet d’étage de fusée entièrement réutilisable. Il pourra aller dans l’espace et y effectuer de nombreuses missions différentes – qu’il s’agisse de missions automatiques ou habitées – et revenir sur Terre », a déclaré ArianeGroup dans un récent message.

La version habitée de SUSIE pourra accueillir jusqu’à cinq astronautes, et la capacité de charge du navire peut varier en fonction des besoins des clients. On suppose qu’après avoir terminé les tâches assignées dans l’espace, SUSIE pourra revenir sur Terre, effectuant un atterrissage en douceur. Après cela, la maintenance nécessaire et la préparation des prochains vols seront effectuées. Le groupe Ariane estime que le navire est adapté à une variété de missions, y compris celles liées à la maintenance des satellites, à la construction d’installations orbitales, à la manipulation des débris spatiaux et à l’envoi de fournitures d’urgence aux astronautes.

« C’est un projet basé sur toutes les innovations existantes d’ArianeGroup et de l’industrie européenne. Il est en ligne avec les développements technologiques actuels et futurs en matière de transport spatial et de réutilisabilité », a déclaré Morena Bernardini, responsable de la stratégie et de l’innovation chez ArianeGroup.

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