La startup Undefined Technologies a annoncé être en mesure de prouver la viabilité commerciale d’un projet de drone à propulsion ionique. N’ayant ni hélices ni aucune autre mécanique, le drone « silencieux » Silent Ventus a duré 4,5 minutes dans les airs. Un tel appareil promet d’être pratique en ville, où il ne dérangera pas les résidents avec du bruit lors de la livraison des marchandises.

Source de l'image : Technologies non définies

Drone dans la vue de l’artiste. Source de l’image : Technologies non définies

La poussée ionique (vent ionique) dans diverses modifications est largement utilisée dans les engins spatiaux. Il existe également de nombreux projets selon lesquels des drones atmosphériques à ions promettent d’apparaître. Intéressé par ce type de moteurs et de robotique, en particulier miniature – la taille des insectes terrestres . Le principe de création d’une poussée dans de tels moteurs est assez simple: un champ électromagnétique puissant ionise les atomes d’azote et d’oxygène dans l’air et les fait se déplacer dans une direction (élimine les électrons, donnant aux atomes une charge positive).

La poussée générée par le vent ionique est très, très faible. Par conséquent, le fait même de démontrer un vol relativement long d’un prototype assez grand à une hauteur au-dessus de la limite des arbres semble fantastique. Dans le même temps, il est prématuré d’attendre des percées du développement. Ce succès, expliquent les développeurs, a été obtenu grâce à la transition vers des batteries plus énergivores.

Prototype de drone propulsé par le vent ionique

Prototype de drone propulsé par le vent ionique

Le vent élevé de la structure et l’absence de vis pour compenser le lacet et une meilleure maniabilité jettent un doute sur la valeur pratique de l’aménagement. Cependant, la société promet d’introduire une version commerciale d’un drone de livraison de fret en 2024 qui restera en l’air pendant 15 minutes avec un niveau de bruit ne dépassant pas 70 dB.

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