La semaine prochaine, la sonde d’impact de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) américaine, lancée dans le cadre de la mission DART (Double Asteroid Redirection Test), entrera en collision avec l’astéroïde Dimorph pour tester la possibilité de modifier la trajectoire d’objets spatiaux potentiellement dangereux pour Terre. Cela sera surveillé par plusieurs véhicules scientifiques à la fois, dont les télescopes spatiaux James Webb et Hubble.

Source de l'image : NASA/Johns Hopkins APL

Source de l’image : NASA/Johns Hopkins APL

La conception de la sonde DART comporte un petit satellite cubesat qui se séparera peu avant l’impact avec l’astéroïde et enregistrera ses conséquences. De toute évidence, la NASA a estimé que cela ne suffisait pas et on a appris que les télescopes James Webb et Hubble, ainsi que la sonde Lucy, conçue pour étudier les astéroïdes troyens de Jupiter, surveilleraient la collision.

« C’est une opportunité unique et un moment unique d’utiliser toutes les ressources dont nous disposons pour maximiser les données que nous pouvons collecter « , a déclaré Nancy Chabot, planétologue à l’Université Johns Hopkins de Baltimore et coordinatrice de la mission DART.

Rappelons que le dispositif DART a été lancé dans l’espace en novembre 2021. Il continue vers le système de deux astéroïdes, Didymus et Dimorph, pour s’écraser sur l’un d’eux. Cette mission permettra aux scientifiques d’évaluer la possibilité de modifier le parcours d’objets spatiaux pouvant représenter un danger pour notre planète. On s’attend à ce que la collision d’un appareil de 550 kilogrammes avec l’astéroïde Dimorph à une vitesse de 24 000 km / h se produise le 27 septembre à 02h14, heure de Moscou. Le diamètre de l’astéroïde est de 160 mètres et c’est le plus petit du système (le diamètre de Didyma voisin est de 780 mètres).

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